Escocia, joya de la corona: Edimburgo y las tierras de William Wallace

Verónica Chadwick
Escrito por Verónica Chadwick | 04 junio 2021

Escocia era uno de mis destinos pendientes. Hoy es uno de mis favoritos. La abundancia de literatura, historia y películas filmadas en este entorno no han hecho más que aumentar mi interés por este lugar tan especial, donde la geografía y los paisajes son los protagonistas.

Con su paisaje agreste casi salvaje, lleno de lagos, antiguos castillos y un clima inclemente, Escocia nos invita a descubrir la historia de los clanes escoces. Al recorrer el país entendemos por qué el Reino Unido no quiso perderlo. Tanto así que los clanes escoses dieron su vida por defenderlo.

 

Calles de Edimburgo, capital de Escocia
 
Calles de Edimburgo

 

Por su clima, Escocia es un destino con una temporada muy corta. Por eso, si viajas a este país de Europa te invito a abrigarte, ponerte ropa cómoda y descubrir la joya de la corona británica.

 

Universidad de Edimburgo en Escocia

Universidad de Edimburgo

 

EDIMBURGO, CAPITAL DE ESCOCIA

Empezaremos por Edimburgo, capital de Escocia y ciudad que no deja indiferente a nadie. Declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, esta preciosa ciudad está dividida por los Princes Street Gardens en dos grandes áreas.

Por una parte está Old Town, la cual muestra el esplendor de la Edad Media con su famoso castillo y es el centro de la educación y la cultura gracias a la Universidad de Edimburgo. Por otra parte, el New Town es el distrito financiero, con su emblemático edificio circular del centro de convenciones y barrios exclusivos que son una muestra del más puro estilo neoclásico y georgiano.

 

Vista del Monumento a Walter Scott en Edimburgo, Escocia
 
Monumento a Walter Scott en Edimburgo

 

Edimburgo es una ciudad para recorrer y conocer a pie. Mientras caminas descubrirás la historia y leyenda de este lugar mágico. Recomiendo iniciar el recorrido por la Royal Mile, en el corazón del casco antiguo, y tomarse el tiempo para visitar el Castillo de Edimburgo (el lugar más representativo de la ciudad), la Universidad de Edimburgo, el Real Jardín Botánico, ver el amanecer desde la colina Calton Hill, subir hasta Arthur’s Seat (el pico principal de un grupo de montañas que forman Holyrood Park, un espacio natural cerca del centro de Edimburgo) y perderse en las calles bohemias de Dean Village.

 

Castillo de Edimburgo en Escocia
 
Castillo de Edimburgo

 

Y, ¡por qué no! Hacer una degustación de whisky. No puedes irte de la capital de Escocia sin antes haber probado el mejor de los whisky. Luego de comprar una boina, algo infaltable también en toda visita a Edimburgo, continuamos nuestro viaje.

 

Degustación de whisky en Edimburgo, Escocia

Tour de degustación de whisky

 

HIGHLANDS: EL ENCUENTRO CON LOS CLANES ESCOCESES

Conocer y disfrutar Escocia en un solo viaje sería muy ambicioso, por lo que te propongo un recorrido de siete noches atravesando aproximadamente 800 kilómetros hacia las Highlands (“Tierras Altas de Escocia”, región montañosa del norte del país, en lo más alto del mapa de Escocia), viendo lo mejor de este país y alojando en centenarios castillos y casas de campo cargados de historia y tradición.

Desde Edimburgo, nosotros arrendamos un auto para iniciar nuestro recorrido fuera de la capital y hacia el norte. Te recomiendo arrendar un auto de tamaño mediano/compacto ya que, como es conocido, en Escocia se maneja por la izquierda, lo que en un principio confunde. Pero rápidamente uno se acostumbra. De todas formas, las calles de las distintas ciudades son angostas, por lo que hay que tener mucho cuidado al llegar a las esquinas y al ingresar a las rotondas.

 

Calles de Edimburgo, capital de Escocia
 
Calles de Edimburgo, en donde se maneja por la izquierda

 

Salimos de Edimburgo a través de sus puentes para hacer un maravilloso recorrido, tomándonos el tiempo para conocer y disfrutar de lugares y paisajes sorprendentes como Culross, aldea del siglo XVI, en donde me sorprendí al ver flamear la bandera chilena en su plaza principal en honor a Lord Cochrane, quien vivió muchos años en este lugar.

 

Pueblo de Cullcros en Escocia
 
Culross

 

Otro imperdible es visitar la elegante costa de Fife y Crail, donde podrás comer la mejor langosta de tu vida, ¡tan fresca y deliciosa! Tú la eliges, te sientas en las mesas de una pintoresca caleta y la esperas. La langosta llega recién preparada y acompañada solo de cubiertos y una copa, ¡por lo que no puedes olvidar llevar tu vino favorito!

 

Caleta en Crail, Escocia
 
Langostas en la caleta en Crail

 

  1. ST. ANDREWS Y BALMORAL

A lo largo del viaje te sorprenderás con la belleza de los campos de golf de St. Andrews, con su elegante hotel, su castillo y su catedral en ruinas. Aquí también podrás visitar una de las universidades inglesas más antiguas: St. Andrews University, fundada en 1413.

 

Catedral de St. Andrews en Escocia

Catedral de St. Andrews

 

Luego llegarás al Parque Nacional de los Cairngorms, donde irás descubriendo majestuosos castillos como el famoso Balmoral, residencia estival de la reina Isabel II, o el increíble castillo de Eilean Donan, el cual data del siglo XII y se ubica en una isla en medio del lago Duich. En esta zona verás imponentes lagos, oirás leyendas y descubrirás la historia de Escocia en cada uno de sus rincones.

Este es el lugar perfecto para hacer los más variados trekkings. Solo necesitas un buen par de zapatillas y ganas de gozar con la belleza del lugar.

 

INVERNESS Y EL MONSTRUO DEL LAGO NESS

Ya llegando a Inverness, no puedes dejar de visitar el Monumento a la Batalla de Culloden, en donde revivirás la historia de los clanes escoces y jacobitas en primera persona. Para terminar el día, hay que visitar el lago Ness con su castillo y mitológica leyenda. Pasarás por Fort Augustus y sus famosas esclusas, en donde puedes tomar un barquito para recorrer el lago Ness desde su interior.

 

Hotel en Culloden, Escocia
 
Hotel en Culloden

 

La leyenda del monstruo del lago Ness cuenta la historia de una criatura gigante con apariencia prehistórica, que supuestamente apareció por primera vez en el siglo XVI en el lago Ness y que, en teoría, habría sido vista incluso en épocas recientes. La leyenda ha inspirado distintas películas, por lo que visitar el lugar ciertamente genera cierto suspenso.

La postal del paisaje escocés lo verás en el Valle de Glen Coe, con sus caídas de aguas y praderas interminables. Tómate el tiempo para bajar del auto, sacar fotos y disfrutar de la belleza del lugar, porque no podrás volver a reproducir la maravilla que tienes ante tus ojos.

 

Valle de Glen Coe en Escocia
 
Valle de Glen Coe

 

También podrás visitar y volver a ejercitarte en Loch Lomond & The Trossachs National Park, en donde puedes realizar grandes caminatas y te saldrán a recibir las famosas “Hairy Coo” o vacas peludas originarias de Escocia. También podrás visitar el pueblo montañoso de Killin y las Cascadas de Dochart.

 

MONUMENTO A WILLIAM WALLACE

En tu viaje de vuelta a Edimburgo, seguirás descubriendo las Highlands con su centenario viaducto de Glenfinnan, el Castillo de Stirling con su ciudadela, para terminar en el famoso monumento al héroe escocés William Wallace, soldado que dirigió a su país contra la ocupación inglesa a fines del siglo XIII en la Primera Guerra de Independencia de Escocia.

 

Castillo de Stirling en Escocia

Castillo de Stirling

 

Viaducto de Glenfinnan en Escocia

Viaducto de Glenfinnan

 

El Monumento a William Wallace se construyó durante el siglo XIX gracias a una campaña de recaudación de fondos, en medio de un renovado sentimiento nacionalista escocés. Se trata de una torre ubicada sobre una colina, en donde, tras subir los 246 escalones de una escalera de caracol, llegarás a lo alto y disfrutarás de una impresionante vista a un valle.

Ya de regreso en Edimburgo, puedes devolver el auto y darte un día más repasar los pendientes que dejaste a la llegada.

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También puedes leer sobre una experiencia de viaje a Londres en este link.

 

DATOS Y TIPS DE VIAJE

  • Los castillos y monumentos cierran temprano, a las 17:30 horas.
  • Para arrendar un auto exigen carnet de chofer internacional.
  • Se maneja por el lado derecho, por lo que recomiendo no arrendar autos muy grandes.
  • Lo mejor es ir en la temporada de primavera/verano, ya que todas las actividades son al aire libre y el clima es muy frío y lluvioso. Además, en invierno se oscurece muy temprano.
  • Llevar ropa abrigada y cómoda, zapatillas de trekking y parka.
  • Tu mejor compañero de viaje será un paraguas.
  • La moneda que se usa en Escocia es la libra esterlina.

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